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leaf decal for Apricus hotel

Apricale
& La vallée de la Nervia

The village of Apricale

Le village médiéval d'Apricale est situé à 273 mètres d'altitude dans la vallée de Nervia dans la province de Ligurie. Le nom Apricale vient du latin 'Apricus' qui signifie exposé au soleil. Mais la principale caractéristique d'Apricale, qui enchante depuis longtemps les visiteurs, est l'aspect scénographique du village. Une cascade de maisons antiques en pierre sur une colline, dominée au sommet par son Château. Apricale compte environ 650 habitants et à ses heures de gloire plus de 2000. Il y a plus de gens qui vivent dans le village mais beaucoup d'entre eux possèdent des résidences secondaires et y séjournent quelques semaines ou quelques mois dans l'année.

 

Les collines/montagnes qui nous entourent font environ 1000/1200 mètres de haut. La petite rivière de la vallée vient du Monte Bignone et s'appelle Mandancio. Depuis Apricus, nous avons une vue sur Perinaldo à environ 700 mètres d'altitude. Perinaldo est célèbre pour son observatoire. Giovanni Domenico Cassini a vécu ici à la fin du XVIIe siècle et c'était un astrologue qui a découvert les anneaux et les satellites de la planète Saturne.

 

De Apricus c'est juste 5 min. à pied de la petite église Santa Maria degli Angeli au bas du village. Cette église a des 'freschi' réalisés entre le 15ème et le 18ème siècle et restaurés entre 1989.1990. Dans le plafond voûté, divisé en 4,  vous pouvez voir les saints Agostino, Ambrogio, Gerolamo, Gregorio Magno..

 

De l'autre côté de l'église on voit les lavabos où les gens allaient faire leur lessive.

 

Le village a conservé sa structure et son atmosphère médiévale et a été officiellement désigné "l'un des plus beaux villages d'Italie".  Le réseau de petites ruelles du village appelé 'carugi' n'a pas changé depuis 1000 ans. Le terrain qui nous entoure est tout en terrasses, soutenu par des murs en pierres sèches. Les terrasses étaient utilisées pour l'agriculture. Les premiers documents d'Apricale en tant que village (statuts) datent de 1267. Vous pouvez voir les documents originaux dans le château, Castello della Lucertola.

The village of Apricale from above
Artwork found on the walls of the village of Apricale

Dans les statuts, il y avait un chapitre sur la punition. Si quelqu'un était reconnu coupable d'homicide, sa maison était détruite et ses biens remis à la famille de la victime. Le tueur a été décapité et la tête a été exposée à titre d'exemple. Vous pouvez voir la maison du bourreau (casa della boia) près de la place.  

 

Il existe encore quelques fours publics en ville. Les habitants préparaient la pâte pour le pain à la maison et la faisaient cuire dans l'un des fours centraux.

 

Les entrées du village étaient fermées par des portes en bois. Il y en a un à l'entrée de la place. Il y a aussi un trou sur le côté gauche de la porte  qui a été utilisé pour tirer sur des invités non invités.

La place est toujours le point de rencontre central des habitants. En été, c'est un endroit parfait pour dîner en plein air dans l'un des deux restaurants. Des événements ont eu lieu toute l'année. Réveillon de Noël autour du feu de joie, Réveillon, Saint-Valentin, Théâtre en août et Fête de la Pansarole en septembre. Des soirées dansantes et des concerts ont également lieu durant la saison estivale.  

 

L'une des salles du château est dédiée au personnage le plus célèbre de l'histoire d'Apricale. Cristina Anna Bellomo (1861-1904). Elle s'est retrouvée à la cour du tsar en Russie juste avant le conflit russo-japonais. Elle et sa nièce avec qui elle voyageait étaient redoutées comme des espions des deux côtés. . Dans l'après-midi du 30 mai 1904, Cristina a été tuée par son mari à l'âge de 43 ans. La photo sur le mur du château est celle de sa nièce Maria Pizzio, lorsqu'elle a rendu visite à sa tante à Saint-Pétersbourg du tsar.

 

Apricale est devenue un centre artistique en grande partie grâce à la vision et au travail de notre bon ami Daniele Noel qui continue d'apporter des expositions d'artistes célèbres au village. Il y a régulièrement d'importantes expositions d'art dans le château, de Picasso à Folon de Miro à Louise Bourgeois etc.

Olive harvesting in Liguria
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